Eglise St Brice - Les beautés du tournaisis

Les Beautés du Tournaisis
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Eglise St Brice

Tournai > Ses Eglises
Situation : Place Clovis à proximité de l'Escaut et des maisons romanes
Dédiée à Saint-Brice, évêque de Tour, un des saints patrons de la Gaule mérovingienne.
Considérée comme étant le siège de la ville de Tournai sur la rive droite de l’Escaut, l’église Saint-Brice dépend du diocèse de Cambrai jusqu’au Concordat de 1801.

Elle fut reconstruite au XIIe siècle sur un plan basilical à l’emplacement même de l’ancienne église préromane.
L'église St-Brice fut victime en 1940 d'un violent incendie qui ravagea l’édifice qui sera reconstruit au lendemain de la guerre.
Architecture.

Le choeur (XIII siècle et prolongé au XIV siècle) se compose de 3 nefs d'égale hauteur.
Il s'agit d'un des premiers exemples de ce type de construction que l'on dénomme 'hallekerke', premier exemple d'une formule architecturale qui connaîtra beaucoup de succès dans la Flandre maritime
La tour actuelle servit jadis de beffroi pour la rive droite de l'Escaut.

Les archéologues ont mis en évidence, sous le choeur central, une crypte romane du XIIe siècle.
Des peintures murales ont été dégagées lors de ces recherches : elles sont exposées au Musée d'Archéologie.
Le maître-autel est une oeuvre du sculpteur contemporain Georges Grard ( 1970 )

Au XIIIe siècle, le chœur est prolongé une première fois et une seconde fois au XVe siècle.
Cette partie de l’édifice présente alors la forme de la triple halle que reprendront tant d’églises de la Flandre maritime (Hallekerken). Ces extensions du chœur s’expliquent par son rôle. En effet, il est le siège d’un doyenné regroupant 61 paroisses dont les pasteurs se réunissaient chaque année en synode à Saint-Brice.

Deux tours marquent l’édifice dont celle située en façade a toujours servi de beffroi au quartier du Bourg.
Au XVIe siècle, deux chapelles latérales sont greffées à la structure première. C’est au court de ce même siècle, en 1653, qu’est découvert le tombeau de Chilpéric Ier, père de Clovis.
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--> Un excellent blog apparemment à l'abandon

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